Jean Cras (1879-1932)

Jean Cras (1879-1932)

Jean Cras geboren 1879 und gestorben 1932 in Brest; war ein französischer Komponist und Konteradmiral. Sein Vater, Chefarzt der französischen Marine und seine Mutter waren leidenschaftliche Musikliebhaber; in dieser Atmosphäre begann Cras im frühen Kindesalter mit dem Klavierspiel. Mit 13 Jahren legte er seine erste Komposition vor, die er am Klavier öffentlich vortrug. Ab dem 17. Lebensjahr besuchte er die Marineschule. Seine Mußestunden verbrachte Cras mit Musizieren und Komponieren. 1899 hatte er bereits eine Messe, mehrere Motetten und das Trio Voyage Symphonique komponiert. Um die Jahrhundertwende begann eine innige und lang andauernde Freundschaft zu dem Komponisten Henri Duparc, der ihm die Streichquartette Beethovens zum analytischen Studium empfahl. In seiner militärischen Laufbahn war Cras Lehrer an der Marineschule und Kommandeur verschiedener Schiffe. Während dieser Zeit nahm er stets ein Klavier mit an Bord, um, wie er sich ausdrückte, einer inneren Stimme zu gehorchen, die ihn zum Komponieren anregte. Seine Oper Polyphème (Libretto von Albert Samain), wurde am 22. Dezember 1922 an der Opéra-Comique uraufgeführt. Im Februar 1932 spielte seine Tochter Collette Cras, die spätere Ehefrau des Komponisten Alexandre Tansman, erstmals das ihr gewidmete Konzert für Klavier und Orchester. Ab 1931 war Cras im Dienstgrad eines Konteradmirals verantwortlicher Generalmajor des Kriegshafens von Brest, eine Position die er bis zu seinem plötzlichen Tod nach kurzer Krankheit im September 1932 innehatte. Jean Cras schuf neben Klaviermusik, Chorwerke, Orgelmusik, Orchesterwerke, Trios, Streichquartette und weitere Kammermusik in unterschiedlichen Besetzungen.